Origen de la orquídea

Guadalupe
Guadalupe

Bióloga especializada en botánica

Las orquídeas son una de las especies de plantas florales más antiguas, hace aproximadamente más de 65 millones de años ya eran conocidas en el mundo de la floricultura.

El nombre se lo proporcionó Teofrasto, filósofo de la antigua Grecia y autor del primer tratado de botánica fármaco.

Dioscoride citó las orquídeas en sus libros de botánica, también los Aztecas que conocieron la orquídea vainilla, que se usaba para crear bebidas de café, cacao y vainilla.
Pero no es hasta el siglo XI que se escribe el primer tratado de cultivo sobre las orquídeas, publicado en China. Los chinos aprecian la orquídea y la quieren mucho, son asociadas a sus fiestas de primavera y se usaron en la antigüedad para alejar creencias e influencias negativas sobre la esterilidad.

Aún así, la verdadera pasión por el origen de las orquídeas vino de manos de Charles Darwin en el siglo XIX, en el que estudió las especies y las técnicas de reproducción, desde aquel entonces se inicia la búsqueda de nuevas especies de orquídeas.

¿Dónde se produce la orquídea?

Existen en el mundo hasta 25.000 especies de orquídeas, lo cual convierte a la familia Orchidaceae (familia de la orquídea) en la familia botánica más extensa. Pero, ¿sabes cuál es el origen de la orquídea o donde nace la orquídea?

Las orquídeas son conocidas en todo el mundo, pero la mayor producción y variedad de especies de estas plantas florales se encuentran en los trópicos. La gran mayoría de las plantas de la orquídea son epífitas, por lo que crecen sobre otros vegetales usandolos como soporte.
Las orquídeas se pueden establecer en cualquier ambiente alrededor del mundo, gracias a que ha ido adaptándose y soportando distintas condiciones, pero la gran mayoría de las especies de la orquídea crecen en regiones tropicales. En Ecuador se pueden encontrar hasta 3.500 especies y en Colombia encontraremos hasta 4.270, siendo este el país con mayor variedad de orquídeas.

¿Cuánto tiempo viven las orquídeas?

La planta de la orquídea tiene una vida de aproximadamente 60 – 80 años, durante toda su vida si la planta vive en climas tropicales, de donde es originaria, pueden llegar a florecer hasta tres veces al año, por lo contrario, si la planta vive fuera de su hábitat florecerá sólo una vez y será en primavera, sus flores durarán hasta 2 meses.
La vida de una orquídea dependerá de los cuidados que se le proporcionen, sobre todo si la tenemos fuera de un clima tropical, porque es cuando más atentos debemos estar.