La Flor de Cadaver

Guadalupe
Guadalupe

Bióloga especializada en botánica

El Titan Arum , Amorphophallus titanum , ha sido llamado la flor más grande del mundo, con una floración que puede crecer hasta más de ocho pies de altura y cuatro pies de diámetro. Es una planta tropical rara nativa de las selvas ecuatoriales de Sumatra, Indonesia. Cuando está en flor, exuda un hedor desagradable que huele a carne podrida. Por esa razón, los indonesios lo llaman Bunga Bangkai , que significa » Flor de cadáver «. La planta crece a partir de un cormo grande , un tubérculo con forma de bulbo, debajo del suelo. Las partes visibles son el espádice (la columna vertical carnosa) y la espata(la cubierta exterior en forma de pétalo). Cuando la planta florece, la espata se abre para revelar un interior marrón aterciopelado y comienza a emitir un hedor desagradable. ¡En el pico de su crecimiento, la Flor del Cadáver puede crecer hasta seis pulgadas por día!

Ciclo de vida de la flor del cadáver

¿Cuándo florecerá la flor del cadáver?

Nadie puede predecir cuándo florecerá una flor de cadáver. Un Titan Arum en flor es tan raro como espectacular. Una planta puede pasar muchos años sin floración. Cuando el cormo sale de la latencia y emerge un brote, se convertirá en una flor o una nueva hoja; Es cuando vemos la punta del espádice emergente que sabemos que ocurrirá una floración. ¡Estar en el lugar correcto en el momento adecuado para ver una de estas magníficas plantas en flor puede ser un placer único en la vida!  

Historia de la flor del cadáver

La Flor del Cadáver o Titan Arum es originaria de las selvas tropicales del oeste de Sumatra, Indonesia, donde crece en colinas de piedra caliza a bajas elevaciones, en aberturas forestales donde hay suficiente luz y espacio para producir su hoja masiva e inflorescencia o estructura con flores.

El clima es cálido y lluvioso, con poca variación durante todo el año. Aunque es una de las plantas más famosas del mundo, poco se sabe de su historia natural.

Flor de cadáver anatomía

El tamaño de la floración de la flor del cadáver es probablemente su mayor atracción. El espécimen de floración más alto en The Huntington, en 2009, tenía casi siete pies de altura. El récord tiene más de 12 pies de altura. El «tubérculo», que en realidad es un cormo, puede pesar más de 300 libras y la hoja solitaria en forma de paraguas puede medir más de 15 pies de altura. Pero es el olor a carne podrida de las flores lo que hace que esta planta sea tan memorable y notoria. A la mística se suma la naturaleza efímera de un esfuerzo de floración tan masivo, que dura solo 2-3 días, y la rareza de ver un espécimen en flor en cualquier momento y en cualquier lugar.

Cuando el Titan Arum florece, sale directamente del suelo de un cormo subterráneo, como un brote gigante sin ningún tipo de follaje. Pero la planta produce una sola hoja gigante cuando no está en flor. Sin embargo, es posible que no lo reconozca como una hoja: una planta madura producirá una hoja de aproximadamente 12 pies de alto, que consiste en un tallo liso rematado con una franja de folíolos.

Toda la «hoja» se asemeja a una esbelta palmera verde. Varios de ellos se exhiben en el Conservatorio de la Fundación Rose Hills para la Ciencia Botánica de Huntington. La hoja puede durar más de un año antes de desaparecer.

Lo que a menudo se conoce como la flor de esta planta es una inflorescencia, una estructura especializada que admite pequeñas flores individuales. La Flor del Cadáver produce la inflorescencia no ramificada más masiva de cualquier planta con flores.

En común con todos los miembros de la familia de aroides, Araceae , la inflorescencia consiste en una vaina protectora externa (la espata) que rodea una columna central con pequeñas flores individuales (el espádice). Los miembros más conocidos de esta familia incluyen filodendros, anturios, alcatraces, potos y otros.

¿A que huele la flor de cadáver?

Tan notable como el tamaño de la floración de esta planta es el olor que emite cuando está listo para la polinización. La primera noche que se abre la espata, se libera un cóctel de potentes productos químicos. La inflorescencia también genera calor para ayudar a volatilizar estos químicos.

Esta acción extraordinaria de la planta facilita a los polinizadores, como las abejas sudorosas y otros insectos, encontrar las flores. En la primera fase, las flores femeninas son receptivas a la polinización y en la segunda fase, en el segundo día, las flores masculinas liberan su polen.

Esta disposición cuidadosamente cronometrada ayuda a garantizar que la polinización cruzada y la fertilización solo ocurran entre diferentes plantas individuales.

La flor más grande del mundo

Al demostrar que 2020 va a ser un año de bendiciones mixtas, los conservacionistas en Indonesia descubrieron la flor más grande jamás florecida, en una planta parásita que literalmente huele a muerte.


El nombre de la flor que establece el récord es Rafflesia tuan-mudae , aunque a veces se le conoce como una flor de cadáver por el mal olor a carne podrida que emite cuando está en plena floración. (Varias especies de flores tropicales apestosas comparten este título). Según AFP.com , los pétalos de la gran flor de naranja se extendieron a una friolera de 3,6 pies (111 centímetros) de diámetro, superando el registro de especies anterior de 3,5 pies (107 cm), que era establecido por una flor de Rafflesia en el oeste de Sumatra hace varios años.


La flor del cadáver se considera una de las especies de flores más grandes del mundo, por lo que este espécimen apestoso es una de las flores más grandes jamás medidas.

Contrariamente a su nombre, la flor del cadáver es en realidad un parásito que hace su hogar en un género tropical de vid llamado tetrastigma . Una vez que un brote de cadáver echa raíces en una vid desprevenida, crece durante unos nueve meses antes de desplegarse en una flor de naranja gigante. La flor permanece en flor durante aproximadamente una semana, atrayendo a las moscas con su hedor característico; los seducidos adecuadamente se llevan el polen de la flor para ayudar a difundir esa bondad de cadáver a otras vides.

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